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Tom Yum Goong: una mezcla m√°gica tailandesa

Fue en medio de un fuerte aguacero cuando me dispuse a visitar este popular restaurante tailand√©s hace muchos a√Īos. Era la hora de la cena y el lugar estaba repleto cuando llegu√©, con clientes esperando para sentarse incluso en las mesas al aire libre a pesar de estar expuestos a los elementos.

Si te encuentras en este tipo de situaci√≥n de restaurante, la comida debe valer la pena la espera. Despu√©s de casi una hora, tom√© mi lugar en una de las mesas al aire libre y comenc√© a revisar el men√ļ. Bajo las condiciones clim√°ticas no tan favorables, solo hay un plato tailand√©s que ten√≠a que pedir: un taz√≥n humeante de tom yum goong.

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FOTO: Para llevar, CC BY-SA 3.0, a través de Wikimedia Commons / Procesado en Photoshop y Lightroom, texto agregado

Tambi√©n llamada tom yum kung, esta sopa de camarones agridulce generalmente se promociona como el plato que define la cocina tailandesa. Se deriva de las palabras tailandesas tom, que se refiere al proceso de ebullici√≥n, yam, una ensalada picante y agria tailandesa, y kung para camarones. No hay mucha informaci√≥n sobre sus or√≠genes, pero muchos lugare√Īos dicen que es una sopa tailandesa central que surgi√≥ debido a la abundancia de camarones de agua dulce, principalmente del r√≠o Chao Phraya.

El plato se prepara hirviendo cabezas de camarones en agua para hacer el caldo perfecto para la sopa. Se agrega pasta de chile asado tailandés o nam prik pao para darle ese sabor picante distintivo, con hierba de limón, galanga, hojas de lima kaffir, jugo de lima, salsa de pescado y chiles rojos triturados que infunden al caldo un aroma delicioso.

Tom yum es tan f√°cil de preparar que ha dado lugar a otras variaciones con diferentes ingredientes. Est√° el que tiene el caldo claro llamado tom yam nam sai, y el caldo m√°s cremoso y opaco que todos conocemos y amamos usando leche evaporada, que es tom yum nam khon, o leche de coco, llamada tom yum kathi.

Otros tipos difieren en la carne utilizada en la sopa. Hay pescado para tom yam pla, una sopa clara de pescado que solía ser más popular antes de que los turistas comenzaran a llegar a Tailandia, ya que el pescado fresco está disponible en casi cualquier parte del país. Por lo general, se prefiere el pescado con carne firme que no se deshaga después de hervirlo.

La versión de pollo se llama tom yum khai, mientras que tom yum kha mu se hace con pierna de cerdo, lo que requiere un tiempo de cocción más prolongado a fuego lento. La versión más evolucionada se llama tom yum po taek o tom yum thale, que se cocina con mariscos mixtos que incluyen camarones o langostinos, calamares, mejillones y pescado.

FOTO: Takeaway, CC BY-SA 3.0, a través de Wikimedia Commons / Procesado en Photoshop y Lightroom

En la cultura tailandesa, se cree que este brebaje mágico no solo se considera saludable, sino también medicinal. Las hierbas ofrecen diferentes propiedades curativas.

  • El limoncillo puede ayudar a aliviar el exceso de gases en el est√≥mago o el intestino, aumentar la secreci√≥n de orina, reducir la temperatura corporal y prevenir la propagaci√≥n de ciertas bacterias.
  • La cal ayuda a prevenir la tos, los resfriados, la gripe y el escorbuto.
  • La lima kaffir no solo elimina el fuerte olor de la comida, sino que su jugo tambi√©n puede curar la tos, la caspa y algunos tipos de dolores de est√≥mago.

A continuación se muestran juegos de tom yum preempaquetados disponibles para su compra en muchos mercados de Tailandia.

FOTO: Takeaway, CC BY-SA 3.0, a través de Wikimedia Commons / Procesado en Photoshop y Lightroom

Por supuesto, tuve el que funciona con camarones, calamares, almejas y pescado con champi√Īones a√Īadidos en un caldo cremoso, agridulce y humeante. En mi primera cucharada, me di cuenta de que no hab√≠a otro momento perfecto para tomar tom yum. La combinaci√≥n de mi est√≥mago gru√Īendo, el clima fr√≠o y h√ļmedo, y la sabrosa sopa caliente dieron como resultado una combinaci√≥n que dio en el clavo.

Si nunca antes ha probado la comida tailandesa, tom yum es un buen lugar para comenzar. Es perfecto con arroz, tortilla tailandesa y tal vez pad thai. Como principiante, nunca puedes equivocarte con este plato de sopa. Es una exquisita mezcla de sabores calientes y picantes que le da un sabor √ļnico de Tailandia.

Imagen destacada de minipukkik a través de Pixabay