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Comida en el Líbano: 20 platos tradicionales para tener en cuenta

Incluso si nunca ha estado en Beirut, es probable que esté familiarizado con la comida libanesa. El hummus y el falafel son bien conocidos internacionalmente, mientras que el shawarma es ampliamente considerado como una de las comidas callejeras más emblemáticas del mundo. De hecho, tan famoso es el shawarma que incluso apareció en una escena posterior a los créditos de los Vengadores.

Por cliché que parezca, la cocina libanesa es realmente un deleite para los sentidos. Desde el aroma terroso del comino y el tahini hasta el toque refrescante del zumaque, la granada y el limón, la comida libanesa te lleva de viaje. Un viaje que comienza con los colores, aromas y texturas del mezze y termina con la fragancia de los postres aromatizados con agua de rosas y miel.

Shawarma y hummus pueden ser los más conocidos, pero como le mostrará esta guía de comida libanesa, hay mucho más que amar de la cocina libanesa.

PAN DE MOLDE

1. Pita

Pita (o pitta) es el tipo de pan m√°s utilizado en la cocina libanesa. Se refiere a un pan plano circular de harina de trigo con levadura que es com√ļn en el Medio Oriente y el Mediterr√°neo. En la cocina griega, se utiliza como envoltura para hacer giroscopios y souvlaki.

Tambi√©n conocida como pan liban√©s, pan √°rabe o pan sirio, la pita puede variar en tama√Īo y grosor y generalmente contiene un bolsillo interior. Por lo general, se hornea a altas temperaturas (450475F (232246C)), convirtiendo el agua en la masa en vapor, lo que hace que la pita se hinche y forme un bolsillo. Incluso despu√©s de que se enfr√≠a y se desinfla, las capas permanecen separadas, lo que permite que la pita contenga los ingredientes como un s√°ndwich.

La pita es un pan versátil que se puede usar de muchas maneras. En la cocina libanesa, a menudo se usa como primicia para salsas como hummus y baba ganoush. Se puede usar como envoltura para hacer shawarmas o como bolsillo para guardar falafel. Incluso los restos de pita sobrantes se fríen y se reutilizan en platos como fattoush.

2. Manaqish

Manaqish (o manakish) se refiere a un plato levantino hecho con pan plano cubierto con diferentes ingredientes. Puedes pensar en ello como una versión árabe de la pizza. El nombre manaqish tiene sus raíces en el verbo árabe naqasha que significa esculpir o tallar. Esto se refiere a cómo se hacen las muescas en la masa aplanada para que se asienten los ingredientes.

El manaqish se prepara tradicionalmente con uno de tres ingredientes: cordero picado, queso (generalmente akkawi o kashkaval) o zaatar. La versión a continuación está hecha con zaatar, que es una mezcla de especias que consiste en tomillo seco molido, orégano, mejorana, semillas de sésamo tostadas, zumaque, sal y otras especias. Es la forma más popular de manaqish y, a menudo, se disfruta para el desayuno, como mezze o como refrigerio con queso feta o labneh (queso de yogur).

En la foto de abajo está el manaqish hecho con cordero picado, también conocido como sfiha (o sfeeha, lahmajun, lahmajin). A diferencia del zaatar manaqish, que es más un plato de desayuno o un refrigerio, la sfiha es un plato más pesado que normalmente se come en el almuerzo.

VEGETARIANO

3. Hummus

Ning√ļn art√≠culo que se precie sobre la comida libanesa puede estar completo sin el hummus, uno de los platos m√°s populares de la cocina libanesa. Se refiere a una salsa del Medio Oriente hecha con pur√© de garbanzos cocidos, tahini, ajo y jugo de lim√≥n. Suele servirse con pan de pita y diversas guarniciones como aceite de oliva, garbanzos enteros, aceitunas, tomate picado, zumaque o perejil.

El hummus es un plato b√°sico que se come en todo Oriente Medio, ya sea para el desayuno, como mezze o como acompa√Īamiento de otros platos como el falafel, el kibbeh o el tabul√©. Tambi√©n se ha vuelto popular en muchas partes del mundo y, a menudo, es el primer plato que viene a la mente cuando la gente piensa en la cocina del Medio Oriente.

Curiosamente, Líbano e Israel se han involucrado en una competencia para producir la porción de hummus más grande del mundo. Ambos países consideran al hummus como un símbolo vital de su identidad nacional, por lo que ganar ese título, a sus ojos, establece cierto grado de propiedad sobre el plato.

El récord mundial Guinness actual lo tiene el Líbano con su gigantesca porción de hummus que pesa 10,452 kg (23,042 lbs 12 oz). Fue elaborado por alrededor de 300 cocineros con ocho toneladas de garbanzos, dos toneladas de tahini, dos toneladas de jugo de limón y 70 kilogramos (150 libras) de aceite de oliva. Se sirvió en un plato de cerámica de 7,17 metros (23,5 pies) de diámetro.

4. Baba Ganoush

Baba ganoush (o baba ghanouj) es otra salsa libanesa que es popular en todo el Medio Oriente y más allá. Consiste en puré de berenjena cocida mezclada con tahini, ajo, jugo de limón, aceite de oliva y diferentes condimentos. Al igual que el hummus, generalmente se sirve como parte de un plato de mezze con pan de pita o como guarnición para comidas más grandes.

Baba ganoush tiene un maravilloso sabor ahumado derivado de la berenjena asada. Para prepararla, la berenjena se asa a la parrilla o se tuesta a fuego abierto antes de pelarla y mezclarla con el resto de los ingredientes.

Al comer comida libanesa, es posible que te encuentres con otra salsa llamada moutabal. Sol√≠a ‚Äč‚Äčpensar que el moutabal y el baba ganoush eran platos completamente diferentes, pero ambos est√°n hechos con berenjena asada. Moutabal es b√°sicamente la versi√≥n m√°s picante de baba ganoush, hecha con la adici√≥n de semillas de granada (anar).

El nombre baba ghanoush significa literalmente papá mimado o papá mimado, aunque no está claro si se refiere a la berenjena en sí o a una persona real complacida con el plato.

5. Tabulé

Tabul√© (o tabul√©, tabul√°) se refiere a una ensalada levantina de perejil finamente picado mezclado con menta, tomates, cebollas, bulgur, aceite de oliva y jugo de lim√≥n. Originaria de las monta√Īas de L√≠bano y Siria, se ha convertido en una de las ensaladas m√°s populares de la cocina de Oriente Medio.

Al igual que el hummus y el baba ganoush, el tabulé a menudo se sirve como parte de platos de mezze. Se consume ampliamente en toda la región y es uno de los platos árabes más conocidos fuera de Oriente Medio. En el Líbano, muchos lo consideran un plato nacional.

Un error com√ļn con el tabul√© es que el bulgur es el componente principal del plato. no lo es Es solo un ingrediente de apoyo y la verdadera estrella es el perejil finamente picado. El tabul√© a veces se sirve con hojas de lechuga que se pueden usar como cucharada para la ensalada.

6. Gordo

Fattoush se refiere a una ensalada levantina hecha con trozos fritos de khubz (pan √°rabe), generalmente restos de pita mezclados con diferentes tipos de verduras y otras verduras. Es un tipo de plato fatteh (o fatta), una familia de platos del Medio Oriente elaborados con restos de pita y otros ingredientes que se reutilizan para crear una nueva comida.

Se dice que Fattoush se originó en el norte del Líbano. Los agricultores freían las sobras de pita en aceite de oliva y las mezclaban con las verduras y hierbas disponibles. Por esa razón, las recetas fattoush varían, pero la ensalada se puede hacer con cualquier verdura de temporada. Se viste de manera sencilla, con vinagreta hecha con zumaque.

Aparte de la pita frita, el zumaque molido es quizás el ingrediente más importante del fattoush, ya que le da a la ensalada su característico sabor agrio.

7. Falafel

Falafel se refiere a un plato del Medio Oriente de bolas o empanadas fritas hechas con garbanzos molidos (o habas), hierbas y especias. Populares en todo el Medio Oriente, se pueden disfrutar solos, como parte de platos de mezze o servidos en s√°ndwiches de pita con ensalada, verduras en escabeche y salsas a base de tahini.

Se cree que el falafel se invent√≥ en Egipto, como sustituto de la carne durante las √©pocas de ayuno. Es un plato com√ļn de comida callejera y, a veces, parte de las comidas que rompe el ayuno diario durante el Ramad√°n (iftar). Es tan popular en Egipto que puedes disfrutar de un McFalafel para desayunar en cualquier McDonalds del pa√≠s.

El falafel egipcio se hace estrictamente con habas, mientras que el falafel en el L√≠bano, Siria, Jordania, Palestina e Israel generalmente se hace con garbanzos. El falafel tambi√©n se ha convertido en un plato vegano popular fuera de Medio Oriente, particularmente en Am√©rica del Norte, donde ahora se vende com√ļnmente como comida callejera.

8. Mujadara

Mujadara es un plato √°rabe elaborado con lentejas, arroz (o bulgur) y cebollas caramelizadas. Es popular en todo el Medio Oriente, donde recibe diferentes nombres como majadra, megadarra o mudardara.

La mujadara se puede preparar de diferentes maneras, pero generalmente se hace con lentejas marrones o verdes, arroz, cebolla, comino y aceite de oliva. En algunas partes del Líbano, parece haber una distinción entre las versiones del plato que contienen arroz o bulgur. Las variaciones hechas con lentejas y arroz se conocen como mudardara, mientras que las versiones hechas con lentejas y bulgur se conocen como mujadara.

La mujadara se puede servir fría o caliente, a menudo con yogur, verduras y otras guarniciones. Tradicionalmente se consideraba comida campesina por lo barato y fácil que es prepararlo.

CARNE

9. Warak Enab

Warak enab significa hojas de parra en árabe y se refiere a la versión libanesa de dolma (o sarma), una familia de platos populares en Grecia, Georgia, Turquía y Armenia y en muchos otros países del Levante, los Balcanes, el sur del Cáucaso y Asia Central.

Warak enab consiste en hojas de parra en salmuera envueltas alrededor de un relleno hecho con arroz de grano corto, ajo, cebolla, perejil y especias como la canela y las siete especias libanesas. Pueden ser vegetarianos o mezclados con un relleno de carne molida como ternera o cordero. A menudo se sirve como parte de platos de mezze, el warak enab vegetariano se suele comer frío, mientras que las versiones hechas con carne se sirven calientes.

10. Kousa Mahshi

Similar a warak enab, kousa mahshi se refiere a otro tipo de plato libanés relleno. En lugar de envolverse en hojas de parra, se elabora con calabaza o calabacín ahuecados y rellenos de arroz o carne. Las versiones vegetarianas generalmente se sirven a temperatura ambiente, mientras que las variaciones hechas con carne se sirven calientes como plato principal, generalmente en una salsa de tomate con ajo y menta seca.

Como se ha descrito, estos platos de verduras rellenas son populares en todo el Levante, los Balcanes, el sur del Cáucaso y Asia Central, donde a menudo se describen colectivamente como dolma. En algunos países, se hace una distinción entre platos envueltos (sarma) y platos rellenos (dolma).

11. Kibe

Si te gustan las alb√≥ndigas o las croquetas, probablemente disfrutar√°s del kibbeh, un plato nacional liban√©s. Es como un plato h√≠brido de alb√≥ndigas y croquetas elaborado con carne molida especiada, cebollas, pi√Īones y trigo bulgur. El nombre kibbeh proviene de la palabra √°rabe kubbah, que significa pelota.

Hay muchas variedades y recetas para el kibbeh, pero generalmente se elabora machacando trigo bulgur con carne, generalmente de cordero o ternera, hasta obtener una pasta fina. Luego, la mezcla se forma en orbes en forma de pelota de f√ļtbol con pi√Īones tostados y especias como canela molida y pimienta de Jamaica antes de fre√≠rla o hornearla. Por lo general, se sirven como parte de platos de mezze o como guarnici√≥n, a menudo con una salsa a base de tahini.

Kibbeh es un plato importante en la cocina libanesa, algo que muchas mujeres aprenden a hacer a una edad temprana. Los kibbeh con forma de bal√≥n de f√ļtbol son algunos de los m√°s reconocibles, pero tambi√©n se pueden formar en bolas o empanadas. Algunos incluso se comen crudos (kibbeh nayyeh) como bistec a la t√°rtara o se incorporan a sopas.

Kibbeh es un plato levantino, pero se ha vuelto popular en toda Am√©rica Latina y tambi√©n en partes de Am√©rica del Norte. Gracias a los inmigrantes del Medio Oriente, el kibbeh se ha abierto camino en las cocinas de pa√≠ses como Brasil, Colombia y la Rep√ļblica Dominicana.

12. Sambousek

Si te gustan las samosas indias o las empanadas latinoamericanas, te encantar√° el sambousek. Es un peque√Īo pastel de carne liban√©s que se consume ampliamente en todo el Medio Oriente, el sur de Asia, el sudeste de Asia, Asia Central y √Āfrica. Existe en muchas formas y tiene diferentes nombres como sambosa, sambusak, sambuseh y samsa.

En el L√≠bano, el sambousek se rellena tradicionalmente con carne picada de res o cordero precocida o alg√ļn tipo de queso como feta o kashkaval. Cuando se prepara con queso, a menudo tambi√©n contiene espinacas. El relleno se envuelve dentro de una masa que se dobla y se pellizca para cerrarla en forma de media luna antes de fre√≠rla o hornearla. Com√ļnmente servido como mezze, el sambousek es especialmente popular durante el mes sagrado del Ramad√°n.

Sambousek tiene una larga historia que se remonta al Medio Oriente del siglo X. Su mención más antigua fue en un libro de historia iraní donde se la denominó sambosa. Esta primera versión generalmente se considera la predecesora de pasteles salados similares como la samosa, la empanada y el calzone italiano.

El sambousek libanés a menudo tiene forma de media luna, como una empanada, pero también se puede hacer en otras formas dependiendo de dónde provenga y el tipo de masa utilizada para hacerlo.

13. Shawarma

Shawarma es uno de los alimentos libaneses m√°s conocidos internacionalmente. Com√ļnmente vendido como comida callejera en todo el Medio Oriente y m√°s all√°, se refiere a un plato levantino hecho con carne muy marinada, generalmente pollo, ternera, cordero o cordero cocinado en un asador vertical.

Al igual que los giroscopios griegos y los tacos al pastor mexicanos, el shawarma libanés desciende del doner kebab turco. Para hacerlo, se perforan finas lonchas de carne marinada y se apilan en una brocheta. A medida que la pila se hace más alta, los trozos de carne más grandes se colocan en capas para crear una forma de cono que mide unos 60 cm (20 pulgadas) de alto. Luego, un asador motorizado gira lentamente el cono para asar la capa exterior contra un elemento de calentamiento vertical.

Una vez cocidos, se cortan finas rebanadas de carne y se sirven en un sándwich de pita o se envuelven con tomates, cebollas, pepinos, papas fritas y salsas a base de tahini. Shawarma se hacía tradicionalmente con cordero, cordero o pollo, pero ahora se puede hacer con otros tipos de carne, como carne de res o pavo.

Al igual que el hummus y el falafel, el shawarma se ha convertido en una de las comidas libanesas m√°s populares del mundo. Personalmente, es una de mis comidas reconfortantes favoritas, a la par de las pizzas y las hamburguesas.

14. Kafta

Kafta (o kofta, kufta) es un tipo de kebab o albóndiga libanesa hecha con carne molida, cebolla, perejil y especias. Es popular en muchos países de Oriente Medio, Asia Central, los Balcanes, el sur del Cáucaso y el subcontinente indio.

Las recetas de kafta varían, pero generalmente se preparan con carne molida, generalmente carne de res o cordero, mezclada con perejil picado finamente, cebolla, pimienta negra, sal y siete especias. Luego, la mezcla se forma en hamburguesas o se les da forma de brochetas antes de asarlas al carbón con tomates, cebollas y papas. Por lo general, se come con arroz o pan de pita y, a menudo, se sirve con hummus, fattoush o tabulé.

El kafta libanés se suele asar a la parrilla, pero también se puede preparar de otras formas. Se puede saltear, cocer en guisos, usar como relleno para pitas (arayes), o incluso comer crudo.

15. Shish Taouk

Shish taouk (o shish tawook) se refiere a un tipo de shish kebab de pollo. Originalmente es un plato turco que se ha vuelto popular en el Líbano y en todo el Medio Oriente. En turco, shish significa brochetas, mientras que taouk se deriva de tavuk, que significa pollo.

Para prepararlos, los cubos de pollo se marinan en ajo, jugo de limón, yogur y especias antes de ensartarlos y asarlos a la parrilla con cebollas y tomates. Se puede servir en un plato con arroz y ensalada o en forma de sándwich envuelto con verduras en pita. No importa cómo lo tengas, casi siempre se sirve con toum o salsa de ajo libanesa.

Por mucho que ame el hummus y el shawarma, el shish taouk en forma de sándwich puede ser mi plato libanés de CABRA (el más grande de todos los tiempos). Es asquerosamente delicioso.

POSTRE / BEBIDAS

16. Maamoul

Maamoul es un tipo de galleta de mantequilla libanesa. Tradicionalmente se rellena con dátiles, pero también se puede hacer con frutos secos como almendras, nueces o pistachos. Pueden moldearse simplemente a mano o moldearse en patrones más intrincados utilizando moldes especiales tallados en madera.

Las galletas Maamoul generalmente se hacen alrededor de Eid o Pascua. No está claro por qué se han asociado con las festividades, pero se ha sugerido que pueden ser un dulce regalo simbólico o una recompensa para celebrar el final de un ayuno difícil.

17. Baklava

No, eso no es un error tipogr√°fico. Baklawa (o batlawa) es la versi√≥n libanesa del baklava m√°s com√ļnmente deletreado, un postre popular hecho con muchas capas de pasta filo, nueces picadas, mantequilla y alm√≠bar.

Aparte de la ortograf√≠a, el baklawa de Oriente Medio se diferencia de la versi√≥n griega en el tipo de jarabe utilizado. En lugar de un jarabe a base de miel, est√° hecho con un jarabe de az√ļcar de azahar/agua de rosas llamado atter. Es m√°s ligero y no es tan dulce como el jarabe de baklava.

No importa cómo se haga, este postre de pasta filo se consume ampliamente en muchos países del Mediterráneo, los Balcanes, Oriente Medio, el sur del Cáucaso y Asia Central. Sus orígenes exactos no están claros, aunque su versión actual puede haber sido inventada en las cocinas del Imperio Otomano.

18. Kanafeh

Kanafeh es un postre popular del Medio Oriente hecho con masa filo triturada empapada en almíbar dulce y cubierta con queso. Dependiendo de dónde provenga, se puede cubrir con ingredientes adicionales como pistachos o crema coagulada.

Kanafeh es popular en todo el Medio Oriente, los Balcanes, el Mediterráneo y el sur del Cáucaso, donde recibe diferentes nombres como kunefe, kataifi, knafeh y konafa. Al igual que baklawa, sus orígenes exactos no están claros y, a menudo, son objeto de debate.

No importa de dónde sea o cómo se llame, una cosa está clara: definitivamente debes probar kanafeh. Se sirve muy caliente para que el queso se desprenda en deliciosas tiras pegajosas. Es fantástico y uno de mis postres favoritos de cualquier cultura.

19. Jalalab

Jallab es una bebida libanesa hecha con melaza de uva, d√°tiles y agua de rosas. La mezcla se diluye en agua y se sirve en un vaso con hielo picado, pi√Īones y pasas doradas. Es un brebaje refrescante que es una bebida favorita para refrescarse en el verano.

20. Arak

Arak (o araq) es la bebida nacional del L√≠bano. Se refiere a un aguardiente elaborado con tan solo dos ingredientes uva y an√≠s. Conocido por su apariencia turbia y su sabor a regaliz, es un licor popular sin az√ļcar que a menudo se disfruta en las reuniones sociales y celebraciones libanesas.

Arak es fuerte alrededor de 40-63% ABV, por lo que a menudo se mezcla con agua y hielo para diluirlo. Su potencia y aspecto blanco lechoso le han valido el apodo de leche de leones en Oriente Medio.

No hay nada mejor que tener comida libanesa en el Líbano. Pero gracias a la globalización y la diáspora libanesa, muchas personas pueden disfrutar de las maravillas de la cocina libanesa en la comodidad de su propia ciudad. Al igual que la comida italiana o japonesa, el hecho de que se haya vuelto tan ampliamente aceptado internacionalmente dice mucho sobre cuán especial es realmente la comida libanesa.

Foto de portada por bhofack2. Imágenes de stock a través de Depositphotos.